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M87中心黑洞有多狂野?看看NASA拍摄到惊人图像!

发表于:2019-05-09 09:19 作者:新闻小编 来源:新闻小编

2019年4月10日,事件视界望远镜项目向全世界公布了人类史上首张黑洞照片。这张极具跨时代意义的照片展现的是椭圆星系M87中心的超大质量黑洞。该黑洞距离地球约5500万光年,质量高达太阳65亿倍。

人类史上首张黑洞照,图源:ESO

对我们来说,M87中心的超大质量黑洞是宇宙中最佳的黑洞研究对象。因为除了距离地球相对近和质量巨大之外,这个黑洞还异常狂野——疯狂吞噬物质,产生惊人的闪光和喷流。

早在1918年,美国天文学家希伯·柯蒂斯就率先注意到椭圆星系M87中心向外延伸出一道奇特射线。实际上,这是椭圆星系M87中心黑洞在吞噬物质时形成的吸积盘向外爆发的高能等离子喷流,绵延数千光年,并在多个波段产生明亮闪光。

哈勃拍摄的椭圆星系M87,图源:NASA

由于高能等离子喷流以接近光速运动,当其与星际介质相撞时会产生强烈的冲击波,在红外波段和无线电波段爆发出惊人闪光,但在可见光波段无法被探测。对此,NASA的斯皮策太空望远镜充分发挥其卓越的红外探测能力,拍摄到由M87中心黑洞爆发的喷流所产生的冲击波。

斯皮策拍摄的椭圆星系M87,图源:NASA

咋一看,斯皮策太空望远镜拍摄的椭圆星系M87宛如朦胧的蓝色烟团,似乎并没有什么独到之处。不过,当放大其中心区域细节时,我们就能窥见其中奥秘了。原来,M87中心黑洞正向相反的两个方向各爆发出一道喷流。

椭圆星系M87中心区域细节,图源:NASA

据介绍,右边喷流的方向朝着我们地球,因相对论效应而显得特别明亮,喷流后侧出现向下弯曲,这部分是喷流撞击星际物质产生的冲击波。左侧喷流的方向则背离我们地球,相对论效应使其在任何波段都不可见,不过喷流撞击星际物质产生的冲击波还是得以被探测到(图像左侧的C型结构)。

毫无疑问,斯皮策太空望远镜等观测设备的探测是对人类首张黑洞照的很好补充。通过在多个波段下对黑洞及其喷流展开研究,将有助于加深科学家对黑洞的理解,揭开更多关于黑洞的奥秘。

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