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“彗星猎人”罗塞塔号探测器将被唤醒

发表于:2019-07-15 10:53 作者:新闻小编 来源:新闻小编

  空间科学家早已习惯了高度紧张的时刻。他们通常只有一个机会能够把事情做好,而决定任务成败的仪器往往位于数千万甚至几亿公里之外。如今,欧洲空间局(ESA)马上就将面对一次相当大的焦虑当地时间1月20日,冬眠了近3年的彗星猎人罗塞塔号探测器将被唤醒。

  随着如今距离地球约8亿公里的罗塞塔号正在快速接近其目标:彗星67P/Churyumov-Gerasimenko,该探测器将首先被预设的警报所激活。这将引发一系列自动化操作,包括应该看到的探测器组件回暖,其自旋纠正推进器和天线将指向地球并开始通信,而这将会有一个焦急的等待过程。

  ESA于2005年向土星卫星土卫六执行惠更斯任务的项目主管ClaudioSollazzo表示:我可以告诉你,你会拼命地出汗。那一次,当探测器从卡西尼轨道飞行器上被释放后,Sollazzo曾忍受了两个星期的无线电静默。随着每一秒钟的延迟,你立刻会告诉自己,好吧,可能出了什么问题。尽管你知道自己做的每一步都是正确的,但人类的天性让你自认为发生了一些不好的事情。

  一旦罗塞塔号醒了,风险将会更高。在今年的晚些时候,该任务的科学家将会尝试近距离观测彗星,并会将一个名为菲莱的着陆器降落在彗星表面这将是人类第一次试图在彗星上着陆。这两个目标旨在提供关于太阳系形成和地球生命的重要数据。

  这项耗资10亿欧元的项目于2004年3月发射升空。由于没有足够大的动力系统,探测器只能借助地球和火星的引力,4次调整速度和轨道,迂回抵达目的地。为了节省能量,探测器于2011年6月进入了冬眠模式。

  根据计算,当赶上彗星67P/Churyumov-Gerasimenko时,罗塞塔号探测器已经在内太阳系转了整整5圈,总航程接近70亿公里。一路上,航天器利用地球和火星的引力给自身加速,速度从发射时的每小时2.6万千米,达到了追赶彗星所需的每小时13.5万千米。

  罗塞塔号探测器将于今年8月到达彗星67P/Churyumov-Gerasimenko,届时它将分析彗星的表面、引力、形状和旋转情况,进而找到一个合适的地点投放1立方米大小的菲莱着陆器。罗塞塔号探测器项目主管AndreaAccom-azzo表示:我们对于这一天体真的知之甚少。

  为了避免彗星距离太阳过近那时它将产生更多的碎片,ESA计划在今年11月释放菲莱着陆器。而罗塞塔号探测器将从距离彗星100公里的环绕轨道,下降至约4公里的着陆轨道,随后投放着陆器到一个1平方公里的着陆区域。由于只有1次着陆机会,以及与地球通讯30分钟的延迟导致的全自动过程,将使得这项操作充满风险。ESA科学与无人航天器理事会高级科学顾问MarkMcCaughrean说:纵然我们选择最好的着陆地点,安全着陆依然需要一些运气。

  彗星是一种非常原始的天体。它们的气体、尘埃和有机分子在太阳系于46亿年前形成以来便鲜有变化。科学家认为,彗星携带了关于太阳系起源的大量重要线索。同时,彗星也被认为向地球传递了大量的水,甚至还有氨基酸,而这些都是形成生命的积木。

  彗星67P/Churyumov-Gerasimenko直径约5千米,于1969年被发现。当罗塞塔号探测器追上这颗彗星时,其距离太阳约6亿公里。彗星67P/Churyumov-Gerasimenko的彗核相当平静。但随着彗星离太阳越来越近,上面的冰将蒸腾而出形成彗星标志性的尾巴。

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